Главная>Двуязычные книги>Генри Олди "Пророк"

Книга Генри Олди - Пророк читать бесплатно

Здесь вы можете бесплатно прочитать книгу: Генри Олди "Пророк".

 

"Восстань, пророк, и виждь, и внемли,
Исполнись волею моей,
И, обходя моря и земли,
Глаголом жги сердца людей."
А.С.Пушкин

...Антисфен взял пробирку и посмотрел жидкость на свет. Эликсир был темно-золотистый, густой, напоминавший старое токайское. Он или не он? Надежда, вечная спутница Антисфена, кричала, что да, он! Но скептицизм - неизменное бремя ученого - требовал проверки. Антисфен подошел к старому, прожженному кислотами, кое-где обугленному столу, взял колбу с реактивом. И в этот момент раздался требовательный стук в дверь. Он знал, что рано или поздно так случится, но... только не сейчас! Это было слишком больно. В дверь колотили все настойчивее. Антисфен очнулся. Дверь выдержит не более двух минут. Надо действовать. Он лихорадочно сгреб со стола пачку потрепанных листов, исписанных формулами, цифрами и схемами установок, и швырнул их в камин. За ними полетели бумаги из ящика. Что еще? Установка! Антисфен схватил кочергу и, закрыв глаза, с размаху ударил в переплетение змеевиков, фильтров, нагревательных реторт и медной проволоки. Что-то зашипело, повалил дым. Вылетел верхний замок на двери, засов еле держался. Антисфен ударил еще раз, потом еще... Ему казалось, что он ломает собственные ребра. Ну, вот и все. Может быть, он еще успеет бежать? Антисфен рванулся к окну, и тут взгляд его упал на пробирку, которую он все еще продолжал сжимать в руке. Эликсир? Или яд?.. Теперь это было уже все равно - и он одним глотком осушил пробирку. Вкус у жидкости был горьковато-терпкий, с привкусом чего-то неуловимого, от которого перехватывало дыхание и сжимало виски. Секунду он стоял, прислушиваясь к происходящему внутри него. Но что бы ни было в пробирке - оно не действует мгновенно. Антисфен швырнул пробирку в огонь. В следующее мгновение петли двери не выдержали, она обрушилась, подминая остатки установки, и в комнату ворвались гвардейцы. Бежать было поздно. Он не успел заметить удара - но комната поплыла перед глазами и померкла...

...Диктатор, розовощекий, гладко выбритый, сидел за массивным дубовым столом старинной работы и улыбался. Во всем огромном зале с колоннами и арочным потолком с лепными завитушками не было ничего, кроме этого стола. На столе стоял телефон и лежала потертая канцелярская папка. Антисфен молча смотрел в лицо, хорошо знакомое по газетным вырезкам и телепрограммам. Болела разбитая губа, язык непроизвольно ощупывал пустоту на месте выбитого зуба, но, в общем, он сравнительно легко отделался. Диктатор молчал, и это молчание было в его пользу - поэтому Антисфен заговорил первым. - Что вам от меня нужно? Диктатор молчал. - В конце концов, по какому праву?.. Диктатор молчал. - Что вам от меня нужно?! - Антисфен сорвался на крик. - Эликсир, - диктатор произнес это слово очень тихо, одними губами, но Антисфен понял бы его, даже если бы тот снова промолчал. - Я вас не понимаю. - Не морочьте мне голову. Я не специалист, и не знаю точно, какими конкретно свойствами обладает ваш эликсир - продлевает жизнь, возвращает молодость, дарит бессмертие... Подробности вы изложите потом. И технологию - тоже. А сейчас мне нужна одна доза. Одна доза в обмен на вашу жизнь. Плюс большие деньги. Вы меня понимаете? Очень большие. Очень. Антисфен молчал. - Хорошо. Крустилл! За спиной Антисфена щелкнули каблуки. - Слушаю, ваше превосходительство. - Этот человек должен сказать "да". Уведите.

Самостоятельно идти Антисфен уже не мог, и конвойные несли его за руки и за ноги. Потом его прислонили к стене. Антисфен покачнулся, но устоял. Площадь металась перед глазами. Офицер начал читать приговор. Антисфен знал приговор. Короткий и ясный, как автоматная очередь. Согнанная на площадь толпа угрюмо молчала. Антисфена считали чудаком, тронутым, юродивым - никому не делавшим зла. Поэтому они молчали - это была привычная форма протеста. К концу приговора часы на ратуше начали бить полдень, заглушая слова. Слова, слова, слова... Кто сказал?.. Не помню. Четверо солдат выстроились напротив. Защелкали затворы автоматов. Офицер с парадными шнурами поднял руку. Антисфен ясно видел черные дырки стволов. Сейчас... Ударило рваное пламя. И наступила тишина. - Вы что, ослепли?! - орал офицер. - С тридцати шагов в человека попасть не можете? - он снова махнул рукой. Ударили автоматы. Пули выбивали куски кирпича из стены, но Антисфен продолжал стоять. Офицер выругался, вырвал автомат у одного из солдат и тщательно прицелился. И в этот момент Антисфен понял. Люди видели, как разлепились в улыбке разбитые, запекшиеся губы, как приговоренный отделился от стены и пошел навстречу солдатам. Офицер судорожно дернул спусковой крючок, но очередь снова обогнула избитого человека и впилась в стену, кроша штукатурку. Несколько женщин из толпы забились в истерике. И тут солдаты бросились бежать. Молодые, здоровые парни - им никогда еще не приходилось стрелять в пророков... Антисфен ускорил шаги. Он не знал, сколько длится действие эликсира, и ему надо было успеть дойти до дворца. А позади него, все увеличиваясь, шла толпа, подбирая по дороге брошенные гвардейцами автоматы...

...Антисфен поставил точку, отложил рукопись на край стола и с удовлетворением откинулся на спинку кресла. И в этот момент раздался требовательный стук в дверь. Он знал, что рано или поздно так случится, но... Это было слишком больно. Теперь эту книгу вряд ли кто-нибудь прочтет. Дверь рухнула, и в комнату ворвались гвардейцы.

Диктатор, розовощекий, гладко выбритый, сидел за массивным дубовым столом старинной работы и улыбался. Во всем огромном зале с колоннами и лепными завитушками на арочном потолке не было ничего, кроме этого стола. - Не буду утомлять вас молчанием, как в вашей книге, - он продолжал улыбаться. - Оставим эликсиры алхимии. От вас мне нужно отречение. Хорошо поставленное, публичное, с представителями прессы. Награды не обещаю. Но жить будете. Антисфен молчал. - Знаете, я читал ваши... опусы. Хорошо пишете. Но не стоит так подробно следовать сюжету. Ведь у вас там, насколько я помню, дальше идет пытка. И расстрел. Антисфен молчал. - Хорошо, тогда не будем ограничивать фантазию автора. Только без эликсиров. И расстрел мы не будем откладывать на завтра. Крустилл! За спиной Антисфена щелкнули каблуки.

Самостоятельно идти Антисфен уже не мог, и конвойные несли его за руки и за ноги. Потом прислонили к стене. Антисфен покачнулся, но устоял. Площадь плыла перед его глазами. Приговор он знал - короткий и ясный, как автоматная очередь. К концу приговора часы на ратуше начали бить полдень, заглушая слова. Слова, слова, слова... Кто сказал? Гамлет. Четверо солдат выстроились напротив. Защелкали затворы автоматов. Офицер с парадными шнурами поднял руку. Сейчас... Ударило рваное пламя. Но Антисфен продолжал стоять, оцепенело глядя, как пули выбивают из стены куски штукатурки вокруг него.

Генри Олди Пророк бесплатно
Copyright © 2005-2017. Публикация материалов сайта на других проектах и в СМИ запрещено! Нарушители будут преследоваться по закону! Для связи homeenglish@mail.ru